Характеристика биологически активных веществ, содержащихся в растениях

Алкалоиды – азотсодержащие органические вещества природного происхождения. При взаимодействии с кислотами они образуют хорошо растворимые соли. В растениях алкалоиды чаще находятся (смесь нескольких алкалоидов) в виде солей органических и неорганических кислот. Ядовитость многих растений обусловлена именно их наличием. Яд в малых дозах обеспечивает лечебный эффект. Наиболее широко распространенными алкалоидами являются кофеин, атропин, эхинопсин, стрихнин, кокаин, берберин, папаверин и др.

Гликозиды – сложные безазотистые соединения, состоящие из сахаристой (глюкоза и другие сахара) и несахаристой частей. Сахаристая часть гликозида называется гликоном, несахаристая – агликоном. Биологическая активность веществ зависит от характера агликона. Среди гликозидов выделяют сердечные гликозиды, антрагликозиды, сапонины и другие вещества. Гликозиды оказывают влияние на сердце, желудочно-кишечный тракт, мочевыводящую систему и т. д.

Флавоноиды – гетероциклические кислородсодержащие соединения желтого цвета, плохо растворимые в воде. Они обладают различной биологической активностью. Человеческий организм не способен синтезировать флавоноиды, они попадают в организм только с растительной пищей. В растительных тканях флавоноиды участвуют в контроле роста и развития растений.

Дубильные вещества – сложные природные вещества, производные многоатомных фенолов. Они обладают способностью коагулировать белок и давать нерастворимые осадки с алкалоидами. Первое свойство активно используется человечеством издревле при дублении шкур животных. Дубильные вещества хорошо растворяются в воде и спирте. Они широко распространены почти во всех растениях. К дубильным веществам также относятся катехины, в основе которых лежат производные флавонолов и антоцианов.

Эфирные масла – смесь летучих безазотистых веществ, обладающих сильным характерным запахом. Эфирные масла не стойки. Получают их из растений, перегоняя сырье с водяным паром. Эфирные масла обладают противомикробным, болеутоляющим, противокашлевым, противовоспалительным, желчегонным и мочегонным действием. Именно они определяют запах, характерный для того или иного растения. Растительное сырье, которое содержит эфирное масло, сушат медленно при температуре 25–35 °C. Хранят в хорошо закрытой посуде в темном месте.

Витамины – органические соединения различной химической структуры, которые необходимы для нормального функционирования практически всех процессов в организме. Они повышают устойчивость организма к различным экстремальным факторам и инфекционным заболеваниям, способствуют обезвреживанию и выведению токсических веществ и т. д. В настоящее время известно около 30 витаминов. Большинство из них поступает в организм с растительной и животной пищей. Наибольшую пользу приносит прием витаминов в сбалансированном виде. В растениях они находятся в оптимальном соотношении, что практически исключает возможность их передозировки, которая иногда имеет место при бесконтрольном приеме синтетических витаминных препаратов.

Жирные масла – сложные эфиры глицерина и высокомолекулярных жирных кислот. В медицинской практике их используют как основу для приготовления различных мазей и получения масляных экстрактов из растительного сырья (медицинские масла). Именно они обладают широким спектром биологического действия. Среди них «масло облепихи», «масло шиповника», «каротолин». Они используются в качестве эпителизирующих, ранозаживляющих и болеутоляющих средства при трофических язвах, аллергических заболеваниях кожи и ожогах, а также для повышения устойчивости тканей к облучению и ликвидации последствий лучевой терапии.

Макро – и микроэлементы (кальций, калий, железо, кремний, марганец, медь, цинк, йод и многие другие) – вещества, поступающие в организм в небольших или очень малых количествах. Они совместно с витаминами участвуют в жизненно важных процессах организма. Их дисбаланс приводит к развитию тяжелых заболеваний. Например, недостаток кобальта снижает синтез витамина B, что способствует развитию злокачественной анемии. Дефицит лития ведет к развитию психических заболеваний. Недостаток или избыток йода нарушает функцию щитовидной железы. Недостаток цинка создает предпосылки к нарушению деятельности поджелудочной и предстательной железы.